“FORMAMOS hombres sin PECHO y esperamos de ellos virtud y ARROJO. Nos BURLAMOS del honor y nos sorprendemos al encontrar traidores entre nosotros.Castramos y ESPERAMOS FERTILIDAD “. —CS Lewis

¿Alguna vez has encontrado la cita anterior? Lo hice, e incluso en ausencia de su contexto, se deduce del bastante denso primer capítulo de La abolición del hombre de Lewis, entendí lo que significaba: la sociedad moderna crea hombres que carecen de una virilidad de hinchazón en el pecho, y luego quejarse de la falta de hombres rectos, varoniles.

Sin embargo, recientemente, después de haber tomado el tiempo de estudiar realmente el contexto completo de la cita, supe que Lewis estaba tratando de lograr algo diferente; o, más precisamente, que no estaba describiendo la pérdida de la virtud masculina en sí, sino el mecanismo por el cual se produce, junto con todos los demás tipos de virtud. De hecho, por “pecho” no significa algún tipo de andamiaje literal o metafórico de la masculinidad, sino del sentimiento.

Su lamento es que la sociedad moderna hace hombres sin corazón .

El Tao del Sentimiento

Lewis observa que casi todas las religiones y escuelas filosóficas, ya sea el judaísmo, el cristianismo, el hinduismo, el aristotelismo, el estoicismo o el platonismo, postulan que existe un orden natural subyacente en el mundo, y la verdad es lo que más claramente refleja y explica esta realidad. Defender esta “doctrina del valor objetivo” es creer que “ciertas actitudes son realmente verdaderas, y otras realmente falsas, para el tipo de cosas que es el universo y el tipo de cosas que somos”.

Lewis siente que esta perspectiva es mejor descrita por el concepto chino de Tao:

“Es la realidad más allá de todos los predicados. . .Es la Naturaleza, es el Camino, el Camino. Es la manera en que el universo continúa, la manera en que las cosas emergen eternamente, quietas y tranquilas, hacia el espacio y el tiempo. También es el Camino que todo hombre debe recorrer imitando esa progresión cósmica y supercósmica, conformando todas las actividades a ese gran ejemplo “.

Dentro de la realidad objetiva de la Naturaleza, existen personas, lugares y cosas que poseen un valor objetivo y, por lo tanto, merecen diversos niveles de estima y respeto:

“Hasta los tiempos modernos, todos los maestros e incluso todos los hombres creían que el universo era tal que ciertas reacciones emocionales de nuestra parte podían ser congruentes o incongruentes con él. Creía, de hecho, que los objetos no meramente recibían, sino que merecían nuestra aprobación o La desaprobación, nuestra reverencia o nuestro desprecio “.

Dado que el valor de las cosas es objetivo, deberían obtener ciertas respuestas de nosotros. El cielo nocturno debe provocar un sentimiento de humildad; la historia de un guerrero valiente debería provocar un sentimiento de veneración; los niños pequeños deben provocar una sensación de deleite; la muerte del padre de un amigo debe provocar un sentimiento de empatía; un acto amable debe provocar un sentimiento de gratitud.

Si bien la naturaleza de las respuestas emocionales es en parte visceral y automática, los sentimientos de un hombre también tienen que ser educados intencionalmente para ser congruentes, para estar más en armonía con la Naturaleza. Tal entrenamiento enseña a un hombre a evaluar las cosas como más o menos justas, verdaderas, hermosas y buenas, y a proporcionar sus afectos como se merece. Como señala Lewis, esta capacitación fue considerada central para el desarrollo de una persona a lo largo de la antigüedad:

“San Agustín define la virtud como ordo amoris , la condición ordenada de los afectos en los que a cada objeto se le otorga ese tipo de grado de amor que le es apropiado. Aristóteles dice que el objetivo de la educación es hacer que al alumno le guste y le disguste lo que debería. . . . Platón antes que él había dicho lo mismo. El pequeño animal humano no tendrá al principio las respuestas correctas. “Debe ser entrenado para sentir placer, agrado, disgusto y odio por aquellas cosas que realmente son agradables, agradables, desagradables y odiosas”.

El hombre que deja una reseña de Yelp de una estrella para un parque nacional, se burla de las acciones valientes de un soldado, decide que asistir al funeral del padre de su amigo sería demasiado complicado, o no le da las gracias por un regalo, muestra la falta De este tipo de educación de los sentimientos.

Si uno cree en el orden y el valor objetivo, entonces el hecho de no sentir el sentimiento adecuado frente a un estímulo particular no se puede justificar sobre la base de una mera preferencia personal, categorizada casualmente bajo la rúbrica de “para cada uno lo suyo”; más bien, debe considerarse francamente como una deficiencia en el maquillaje humano. Como confiesa Lewis, “yo mismo no disfruto de la sociedad de niños pequeños: porque hablo desde dentro del Tao, reconozco que esto es un defecto en mí mismo, al igual que un hombre puede tener que reconocer que es sordo o ciego al color”.

Seguir el Tao en este sentido es ver que las cosas poseen una “cualidad que exige cierta respuesta por parte de nosotros, ya sea que las hagamos o no”.

Dada esta perspectiva, las emociones en sí mismas no son racionales ni irracionales, pero desempeñan un papel central en el seguimiento de los dictados de la Razón:

“Debido a que nuestras aprobaciones y desaprobaciones son, por lo tanto, reconocimientos de valor objetivo o respuestas a un orden objetivo, los estados emocionales pueden estar en armonía con la razón (cuando sentimos simpatía por lo que debe ser aprobado) o fuera de armonía con la razón (cuando percibimos esa afición es debida pero no puede sentirla). Ninguna emoción es, en sí misma, un juicio;en ese sentido todas las emociones y sentimientos son alógicos. Pero pueden ser razonables o irrazonables, ya que se ajustan a la razón o no cumplen. El corazón nunca toma el lugar de la cabeza, pero puede y debe obedecerlo “.

Una disección peligrosa

El sistema “taoísta” como se describió anteriormente existió en la antigüedad y en muchas religiones y escuelas filosóficas durante miles de años. Sin embargo, comenzó a desmantelarse en la época posmoderna. Y es este desmantelamiento lo que Lewis intenta contrarrestar en La abolición del hombre .

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En el siglo XX, comenzó a plantearse que no existía un orden natural para el mundo, y que las cosas no poseían un valor objetivo que exigiera cierta respuesta; más bien, las personas simplemente llevaron sus propios sentimientos a los objetos, y estos sentimientos son los que dieron valor a los objetos. Tales sentimientos estaban condicionados culturalmente y en relación con sociedades e individuos particulares, y por lo tanto eran completamente subjetivos. Lewis observa que de esta conclusión se derivaron ciertos corolarios, principalmente que “los juicios de valor no son importantes”, “todos los valores son subjetivos y triviales” y “la emoción es contraria a la razón”.

En lugar de la educación que busca mejorar a los jóvenes, ya que aumentan su número de hechos y afinan la sensibilidad de sus sentimientos, los estudiantes comenzaron a recibir tutoría sobre los hechos únicamente. Se pensaba que este cambio beneficiaba a los jóvenes, protegiéndolos del influjo emocional de la propaganda. Pero Lewis argumenta que no solo dejar de educar y hacer hincapié en el sentimiento no proporcionó este efecto protector (y, de hecho, hizo a los estudiantes más susceptibles a las exageraciones y la desinformación), sino que atrofió su capacidad de virtud y excelencia humana.

Lewis ve a aquellos que propagaron el primer error como “malinterpretando la urgente necesidad educativa del momento”:

“Ven el mundo a su alrededor influido por la propaganda emocional, han aprendido de la tradición que los jóvenes son sentimentales, y concluyen que lo mejor que pueden hacer es fortalecer las mentes de los jóvenes contra las emociones. Mi propia experiencia como profesor cuenta una historia opuesta. Por cada alumno que necesita ser protegido de un débil exceso de sensibilidad, hay tres que necesitan ser despertados del sueño de la vulgaridad fría. La tarea del educador moderno no es reducir las selvas sino regar los desiertos. La defensa correcta contra los sentimientos falsos es inculcar los sentimientos justos. Al morir de hambre la sensibilidad de nuestros alumnos, solo los hacemos presa más fácil para el propagandista cuando él viene. Para la naturaleza hambrienta será vengada y un corazón duro no es una protección infalible contra una cabeza blanda. “

Lo que Lewis está diciendo es que los jóvenes tienen una tendencia hacia la apatía o el cinismo o la complacencia estéril de todos modos, y si solo magnifica este cinismo diciéndoles que todo valor y emoción es subjetivo y que las verdades absolutas no existen, entonces se crea una sed de sed. vacío que en realidad es más vulnerable a ser llenado por la publicidad y la propaganda. Estar sometido a la interminable desacreditación de ideales imparte a los jóvenes un presumido “placer en su propio conocimiento” que puede ocultar una ignorancia que los hace susceptibles a las tentaciones de la desinformación. Proteger realmente la mente de un adoctrinamiento requiere llenarlo con verdades positivas que estén bien razonadas y animadas por el sentimiento. Un hombre con un sentimiento bien afilado por un ideal, un verdadero amor por algo, se eleva por encima de los juegos baratos de propaganda: un hombre que ama la democracia desvía la retórica que simplemente encapsula un simulacro falso de ella; un hombre con amor sentimental por el valor filosófico de la simplicidad desactiva las tentaciones de la publicidad; un hombre con un noble sentimiento de intimidad y romance ve a través del canto de sirena de la pornografía.

El sentimiento emocional no solo funciona como una defensa contra la propaganda negativa, sino que actúa como un catalizador para la actividad “ofensiva”. Como argumenta Lewis, la racionalidad seca por sí sola nunca puede ser un estímulo suficiente para la acción positiva:

“Ninguna justificación de la virtud permitirá a un hombre ser virtuoso. Sin la ayuda de emociones entrenadas, el intelecto es impotente contra el organismo animal . Antes tenía que jugar a las cartas contra un hombre que era bastante escéptico acerca de la ética, pero criado para creer que “un caballero no engaña”, que contra un filósofo moral irreprochable que había sido educado entre los partidarios. En la batalla no son los silogismos [lógicos] los que mantendrán a los nervios y músculos reacios en su puesto en la tercera hora del bombardeo. El sentimentalismo más burdo. . . sobre una bandera o un país o un regimiento será de mayor utilidad “.

Lewis compara su opinión sobre la importancia del sentimiento con la Alegoría del carro de Platón , en la cual el filósofo comparó el alma con un cochero (que representa la razón) encargado de guiar un vehículo alado tirado por dos caballos: un caballo oscuro (apetito) y un caballo blanco. Caballo (espíritu honorable o thumos ). Para elevarse realmente, el cochero tuvo que aprovechar la energía de ambos caballos, y usó el caballo blanco de los thumos para sincronizar el caballo oscuro de los apetitos; es mucho más fácil elegir lo correcto cuando te impulsa a hacerlo por un sentimiento heroico, noble.

Lewis lo pone de esta manera:

“ La cabeza gobierna el vientre a través del pecho, el asiento. . . De emociones organizadas por hábito entrenado en sentimientos estables . . .estos son los indispensables oficiales de enlace entre el hombre cerebral y el hombre visceral. Incluso se puede decir que es por este elemento central que el hombre es hombre: porque por su intelecto es mero espíritu y por su apetito mero animal “.

Por lo tanto, cuando la sociedad deja de enfatizar y educar los sentimientos, “produce lo que se puede llamar Hombres sin pecho”. Hombres sin sentimientos reales. Hombres sin espíritu, sin thumos, sin corazón.

Para aquellos que no lamentan lo que se ha perdido, que son escépticos, hay un orden objetivo para el universo, y creen en la subjetividad de los sentimientos, puede parecer que los hombres sin pecho son un signo de progreso, que son más evolucionados, Más avanzado, más lógico e intelectual. Pero esta afirmación reconfortante es un espejismo y una “indignación”, dice Lewis. Para los que no tienen pecho, no busquemos la verdad con mayor agudeza, sino todo lo contrario, ya que la ardiente búsqueda del conocimiento “no puede mantenerse por mucho tiempo sin la ayuda del sentimiento”, sin un poco de pasión.En realidad, entonces, no es el exceso de pensamiento sino el defecto de una emoción fértil y generosa lo que marca [a los que no tienen pecho]. “Sus cabezas no son más grandes que lo normal: es la atrofia del pecho debajo lo que las hace parecer así”.

La ironía es que aquellos que lamentan lo que se ha perdido, que lamentan la desaparición de los hombres que a través del asiento de sus pechos que producen sentimientos manifiestan virtudes masculinas como la ambición y el coraje, así como todos los otros rasgos de buen carácter, han no tengo idea de lo que ha matado a esta especie de hombre, y su propio papel para acelerar su desaparición:

“Y todo el tiempo, tal es la tragicomedia de nuestra situación, seguimos clamando por esas mismas cualidades que estamos haciendo imposibles .Difícilmente puede abrir una publicación periódica sin llegar a la afirmación de que lo que necesita nuestra civilización es más “impulso”, o dinamismo, auto sacrificio o “creatividad”. En una especie de espantosa simplicidad, removemos el órgano y exigimos la función . Hacemos hombres sin pecho y esperamos de ellos virtud y ARROJO. Nos reímos del honor y nos sorprendemos al encontrar traidores entre nosotros. Castramos y ofertamos a los geldings que sean fructíferos ”.